North American P-51D Mustang
“Nooky Booky” F-AZSB àn Epernay en 2015© Xavier Cotton

Le North American P-51D-30-NA Mustang “Nooky Booky IV” (s/n 44-74427) que on peut voir régulièrement en meeting aérien est l’unique P-51D Mustang en état de vol en France. Construit en 1945 à Inglewood près de Los Angeles, il fut immédiatement stocké et jamais livré à l’USAAF.

Livré en 1950 à la Royal Canadian Airforce, il portera le serial 9592, puis fut vendu à Trans Florida Aviation et immatriculé N9148R afin d’être transformé en “Cavalier Executive Mustang” à destination de riche propriétaire privé.

En 1962, il fut acquis par le célèbre Bob Hoover qui lui fit donner une nouvelle immatriculation : N2251D. Après un accident en 1965 et un autre en 1970 à Oskosh, où les bouteilles d’oxygène à l’intérieur de l’avion ont explosé suite à un excès de pression à cause d’une erreur lors du remplissage

il est passé entre les mains de divers propriétaires avant d’être acheté par JCB Aviation (Jean-Claude Baudet), et d’arriver à Nîme en container le 1er décembre 1998, complétement désassemblé. Bruno Ducreux l’a entièrement remonté et après une grande visite, il fut à nouveau en état de vol

North American P-51D Mustang “Nooky Booky” F-AZSB piloté par Georges Perez à La Ferté Alais en 2015 © Xavier Cotton

Aujourd’hui, l’avion ne porte pas son propre “serial number” mais celui du P-51D (s/n 44-74622) piloté en 1944 par le Major Leonard “Kit” Carson, le premier as du 357th Fighter Group avec 18 victoires aériennes.

Il fait partie depuis 2004 de la collection de France’s Flying Warbirds et appartient à la “Société Pour le Développement Aéronautique” de Christian Amara. Pour plus d’information sur son histoire consulter la page qui lui est consacré sur France’s Flying Warbirds : https://www.ffwm.fr/fr/les-avions/8-north-american-p51d-qmustangq

North American P-51D Mustang “Nooky Booky” F-AZSB piloté par Marc “Leon” Matthis lors du meeting d’Épernay 2015 © Xavier Cotton

Georges Perez dit ” Mister Mustang” (plus de 1000 heures de vol sur P51) est le plus souvent son “cavalier”, mais j’ai eu l’occasion de voir Marc “Léon” Matthis le piloter avec maitrise à l’occasion de 2015 du meeting aérien d’Épernay

North American P-51D Mustang “Nooky Booky” F-AZSB piloté par Marc “Leon” Matthis lors du meeting d’Épernay 2015 © Xavier Cotton

Caractéristiques du P-51D :

Dimensions
Longueur 9,80 m
Envergure 11,30 m
Hauteur 4,17 m
Surface alaire 21,8 m2
Masse et capacité d'emport
Max. à vide 3 232 Kg
Masse max. 5 490 Kg
Motorisation
Moteur Packard Merlin V-1650-7 Rolls Royce Merlin
Puissance 1 695 Cv
Performances
Vitesse de croisière maximale 321 kt
Vitesse maximale 383 kt
Autonomie 860 km
Plafond 42 500 ft
Vitesse ascensionnelle
North American P-51D Mustang “Nooky Booky” F-AZSB piloté par Georges Perez à Melun-Villaroche en 2019 © Xavier Cotton

Sources des informations :