Spitfire Mk IXB MH434 au salon du Bourget 2003
(photo collection privée Xavier Cotton)

Peut-être le plus célèbre de toutes les Spitfires volant toujours aujourd’hui, MH434 a été construit en 1943 par Vickers, à Castle Bromwich. Ce Spitfire Mk IXB est complètement d’origine et n’a jamais été entièrement reconstruit.

Au début d’août 1943, MH434 a été évalué en vol par Alex Henshaw – un pilote de record de l’avant-guerre (à lire le livre de d’Alex HenshawSigh for a Merlin“)

Les mois suivants MH434 marquait des points avec le 222 Sqn. Le pilote sud-africain Flt Henry Lardner-Burke, DFC (1916-1970), le pilota au combat et on lui reconnu sept victoires et demi, et trois endommagés, il se retira comme wing commander. Le 27 août dans le secteur de Saint-Omer en France, Lardner-Burke a abattu un Focke-Wulf FW-190 et a endommagé un second lors d’une mission d’escorte de bombardiers B17 de l’USAAF. Le 5 septembre 1943 Lardner-Burke et MH434 a abattu un autre FW-190 dans le secteur Nieuport et le 8 septembre 1943 a revendiqué pour moitié l’atterrissage forcé d’un Messerschmitt Bf-109G dans le Nord de la France.

En 1944 MH434 fut transféré au 350 Sqn. Hornchurch, avant son retour au 222 Sqn. Après 79 sorties opérationnelles, MH434 fut mis à la retraite en mars 1945.

MH434 fut réarmé de nouveau quand il fut acheté par l’armée de l’air royale des Pays-Bas en 1947. Le Spitfire a servi avec 322 Sqn. Comme H-105 – servant principalement à des missions de mitraillage au sol et de bombardement éclairant – avant l’atterrissage en catastrophe dans Semarang, Ile de Java. Après quelques temps de stockage, MH434 fut réparé et vola de nouveau en Hollande le 10 mars 1953.

l’armée de l’air belge est devenue le propriétaire suivant de ce Spitfire et comme SM-41 il a servi à l’école de Pilote à Koksijde et avec le 13eme Wing à Brustem.

Le 26 mars 1956 MH434 revint en Grande-Bretagne, après avoir été racheté par le pilote de compagnie aérienne Tim Davies. Immatriculé G-ASJV, Le Spitfire fut basé à Stansted puis Elstree pour une révision complète. L’avion y volait juste pour le plaisir et participa pour la première fois à un film, Opération Arbalète “Operation Crossbow“.

En novembre 1967, MH434 a rejoint la compagnie de film “airforce of Spitfire Productions Ltd”. Fondé par Capitaine de Groupe Hamish Mahaddie pour le film “Battle of Britain“. À la fin du film en 1968 MH434 a été vendu de nouveau. Le nouveau propriétaire, Adrian Swire, président de Cathay Pacific Airways, fit peindre le Spitfire selon le schéma de camouflage de 1944, avec ses initiales AC-S comme codes d’escadron. Il apparu dans plusieurs film de cinéma et de télévision pendant cette période, y compris “Un Pont Trop Loin“.

En avril 1983 MH434 fut vendu aux enchères à l’actuel propriétaire, Ray Hanna, et devint par la même occasion un des avions pilier de la Old Flying Machine Company . La première restauration majeure a eu lieu l’hiver de 1994-95. MH434 est devenu une machine indispensable dans les meetings et quand il ne joue pas un rôle dans un film (liste des films) il est peint aux couleurs authentiques du 222 Sqn sous les codes ZD-B.

Vous pouvez voir le MH434 en vol aux mains de Mark Hanna, ICI.

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